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Avenida Juarez, La Paz, Puebla de Zaragoza.
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Muchas compañías poderosas nacieron en garajes. Los primeros que vienen a la mente son los bateadores pesados como Apple, Amazon, Hewlett-Packard y Harley Davidson. Se han escrito miles de artículos acerca de cómo sus intrépidos fundadores superaron los desafíos y las derrotas para emerger triunfalmente de sus comienzos mal iluminados y mal encerrados.

Pero hay otro miembro de la fraternidad de garaje que a menudo se pasa por alto en estas discusiones. Lo que es extraño, ya que ha tenido un impacto eterno en la industria del juguete y en el mundo en general. Esa compañía, por supuesto, es Mattel.

Mattel fue fundada en 1945 por Elliot y Ruth Handler, junto con un socio a corto plazo. Elliot había pasado la década de 1930 como artista y diseñador de artefactos de iluminación, que era todo menos lucrativo. Para aumentar su potencial de hacer dinero, comenzó a crear muebles de casa de muñecas en el garaje mencionado anteriormente.

Fue en 1939 cuando Elliot tuvo un golpe de buena suerte, diseñando un piano en miniatura que tomó por asalto la New York Toy Fair. Cuando las tiendas ordenaron más de 300,000 de los juguetes, los Manejadores pensaron que finalmente habían golpeado la basura. Pero no pusieron precio a los juguetes adecuadamente, y terminaron perdiendo dinero en cada uno vendido. Pronto se encontraron endeudados.

La salvación vino en forma de una caja de música. Con la ayuda de un innovador arreglista de música, los manejadores empezaron a colocar cajas de música en juguetes como cajas de cartón y muñecas. Las ventas despegaron, trayendo millones de dólares. Aprovechando este impulso, los Manejadores lanzaron una muñeca parlante llamada Chatty Cathy. También demostró ser un éxito rotundo.

Durante gran parte de la historia de Mattel, Ruth se encargó del desarrollo comercial, mientras que Elliot se centró en la creación de juguetes. Pero eran un verdadero equipo. Fue Ruth quien sugirió que hicieran una muñeca parecida a una mujer, que Elliot finalmente creó y nombró en honor a su hija, Barbie. Más tarde, también introdujeron una muñeca masculina que lleva el nombre de su hijo, Ken.

Para mantener la diversidad de las cosas en medio de la explosión de las ventas de Barbie (sigue siendo la muñeca más popular del mundo, con una venta cada tres segundos), Elliot decidió concentrarse en los autos de juguete. Reclutó a diseñadores de automóviles de la vida real para ayudarlo a perfeccionar lo que se ha convertido en el imperio Hot Wheels.

¿Cuán influyente ha sido Mattel en el mundo? Bueno, la revista Time creó una lista de los 13 juguetes más influyentes que se hayan hecho. Y Mattel tuvo una mano en más de la mitad de ellos. No está tan mal para un dúo de marido y mujer que comenzó a poner precios incorrectos a los pianos de juguete en su garaje.

Lea sobre Apple, Starbucks, Whole Foods y más en nuestra serie Garage to Fortune 500.

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